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グリニッジ子午線(本初子午線)

2007.09.30 23:16 | Google Earthで空の旅 | 投稿者:内藤

写真は、グリニッジ子午線のあるグリニッジ天文台旧本館の写真です。中央やや左の建物の屋根の真下から真北(上)に伸びている薄い線が、グリニッジ子午線。木の陰になっている場所に、記念のモニュメントがあります。Google Earthをインストールしてわりと初期の段階で、世界の時間と子午線の基準で有名なこのグリニッジ天文台を見ました。ところが、Google Earthの左下に表示される経度が0°ぴったりではない事に気付き、とても気になっていました。

グリニッジ天文台の初代台長ジョン・フラムスティードは、グリニッジ天文台で恒星の天球上の位置を厳密に観測して、天体図「天球図譜」を作りました。この「天球図譜」を利用して、同じ星が世界各地で観測される時間とグリニッジ天文台で観測される時間の時間差を測定して、世界各地の経度を決定することが可能となりました。そして「天球図譜」の基準線が、グリニッジ子午線・本初子午線です。ちなみに、2代目台長はハレー彗星を発見したエドモンド・ハレーです。

しかし「天球図譜」を用いる方法では、天体観測は各地の真上を基準に行うので、経度・緯度を定める時に、地球が球体でないことや遠心力の補正が問題となります。そこで現在では、世界測地系と言うものが用いられているようです。世界測地系は、地球の中心を原点として、北極点の方向をZ軸、北極点からグリニッジ子午線に下ろした線が赤道と交わる点の方向をX軸、このX軸から赤道上を東に90度向けた方向をY軸とし、地球の表面を回転楕円体と仮定して経度と緯度を決めているようです。ちゃんと理解していないので、なんとも歯切れの悪い説明で申し訳ありません。

世界測地系には、代表的なものとしてITRF系、WGS系、PZ系があり、それぞれ構築の手法の細部がことなるようです。カーナビでおなじみのGPS(Global Positioning System;全地球測位システム)では、WGS系のWGS84(1984年に決められたWGS系)が使われています。Google Earthでは、このGPSの経度・緯度が表示されるという訳です。

世界測地系・GPSの経度0°は、International Reference Meridianと言って、グリニッジ子午線の102.5m東にあります。Google EarthではGPSの経度・緯度を採用しているので、グリニッジ子午線が経度0°ではないんですね。確かに、Google Earthでグリニッジ天文台旧本館の少し南東を見ると、International Reference Meridianと言う指標があります。しかし、世界測地が上記の定義であれば、子午線はずれないように思うのですが。なぜ、子午線までずれてしまうのか、今のところ理解していません。どなたか、分かり易い説明を知っていたら教えて下さい。

参照
http://en.wikipedia.org/wiki/Prime_Meridian
http://en.wikipedia.org/wiki/Royal_Greenwich_Observatory
http://en.wikipedia.org/wiki/World_Geodetic_System
http://www.gsi.go.jp/LAW/G2000/g2000faq-1.htm

Google Earthで得た画像の取り扱いについては
http://maps.google.co.jp/support/bin/answer.py?answer=26392
を遵守しています。

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